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Kayak polo es jugado por dos equipos de cinco jugadores en una cancha de juego rectangular que puede estar en aguas abiertas o en una piscina. Los partidos se juegan en dos mitades de 10 minutos con el objetivo de marcar en un gol que se suspende por encima del agua en cada extremo del campo. La pelota en kayak polo es la misma que se utiliza en waterpolo, y puede ser controlada con la mano o por la pala. Si un partido termina en empate, entonces se llevará a cabo la prórroga con un gol de oro, en donde defina el ganador.

El Kayak Polo se han jugado en Gran Bretaña desde finales del siglo XIX y las primeras formas de Kayak Polo se jugó en Estados Unidos de América y parte de Europa en la primera mitad del siglo XX. Un campeonato nacional de Kayak Polo primero fue llevado a cabo en Inglaterra en 1971, pero no era hasta 1986 que la Federación Internacional de la Canoa (ICF) publicó su primer sistema de reglas universales para la disciplina. El Kayak Polo del año siguiente se demostró en los campeonatos del mundo de la canoa del sprint en Duisburg, Alemania, y en 1990 la ICF finalizó sus reglas internacionales para el Kayak Polo.

Los primeros campeonatos mundiales de Kayak Polo tuvieron lugar en Sheffield, Inglaterra, en 1994, y constaban de 18 equipos masculinos y seis equipos femeninos. Australia venció a Alemania en la final de ambos sexos. El evento se celebra cada dos años y ha crecido para que la edición de 2016 en Siracusa, Italia, contará con 24 equipos masculinos y 20 equipos femeninos, así como eventos U21 para ambos sexos.

Desde que Australia ganó los primeros tres títulos mundiales masculinos y dos de los tres primeros eventos femeninos, los campeonatos mundiales han sido dominados por Europa. Los últimos seis títulos mundiales masculinos han sido ganados por los Países Bajos o Francia, con esos países alternando la victoria en cada edición desde que los holandeses triunfaron en Miyoshi, Japón, en 2004. Alemania fue subcampeon en cuatro de esas seis finales, y todavía espera su Primer título mundial masculino. Por el contrario, los alemanes han ganado cinco de los últimos ocho campeonatos mundiales femeninos, perdiendo los otros tres por Reino Unido / Gran Bretaña. Al menos uno de Alemania o Reino Unido / Gran Bretaña ha figurado en los dos primeros de cada campeonato mundial femenino.

El Kayak Polo hizo su debut en los Juegos Mundiales en la edición de 2005 en Duisburg, Alemania, 18 años después de que la versión moderna de la disciplina se había demostrado en los campeonatos mundiales de sprint de canoa en la misma ciudad. Alemania y Reino Unido han disputado las tres finales femeninas en los Juegos Mundiales, mientras que en la competición masculina Alemania logró en 2013 lo que no han logrado en los campeonatos del mundo, ganar la medalla de oro.

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